Com os avanços nos cuidados veterinários e nutrição, os cães estão vivendo mais do que nunca. Mesmo que isso possa ser uma perspectiva excitante para os pais de animais de estimação, também expõe nossos cães a problemas de comportamento específicos com a idade. Assim como os indivíduos, os cães idosos podem sofrer de problemas relacionados à idade, como demência. A demência em cães é muito melhor chamada de disfunção cognitiva canina (CCD) e apresenta uma seleção de sintomas. Esses sintomas variam de leves a graves, mas são constantemente inovadores e tendem a piorar com o tempo.

Por causa disso, é essencial detectar a demência em cães precocemente para retardar seu progresso. Mas quais opções de tratamento existem? E quais seriam as principais indicações do CCD? Como você ajuda um cachorro com demência? Para descobrir mais sobre esta condição progressiva, continue conosco.

O Que é Demência Em Cães?

A disfunção cognitiva canina (CCD) é uma síndrome neurocomportamental em cães mais velhos. Algumas pessoas hoje chamam isso de demência canina devido à sua semelhança com os tipos humanos de demência. Muitos casos de CCD não são diagnosticados, então o estudo estima que sua prevalência está em toda parte entre 14% e 60% em cães com mais de oito anos de idade. Isso ocorre em parte porque o CCD varia em gravidade, embora alguns cães tenham sintomas mais leves, outros passam por extrema confusão e angústia. Os casos mais leves costumam ir mascarados por um veterinário até que o cão tenha outros problemas de saúde que os levem à clínica.

Mas, por mais leve ou intenso que seja, é importante que seu cão obtenha assistência veterinária desde o início. O CCD é um distúrbio progressivo, portanto, desacelerá-lo o mais rápido possível pode ajudar você e seu filhote a passar mais tempo juntos. Embora o CCD não seja curável, existem várias opções disponíveis para ajudar seu cão a obter o melhor de seus anos de maturidade.

Quatro Tipos De Demência Canina

Com base na Dra. Leticia Fanucci, veterinária comportamentalista da Faculdade de Medicina Veterinária da Washington State University, existem quatro tipos principais de CCD. Todos esses são depressão involutiva, distimia, hiperagressão e síndrome confusional. Se o seu cão sênior começar a apresentar sintomas de uma ou mais dessas categorias, é importante levá-los ao veterinário imediatamente. Cada um desses sintomas pode ocorrer devido a problemas de saúde física, também, portanto, descartá-los primeiro é muito importante.

Depressão Involutiva

Algumas pesquisas indicam que os cães idosos são vulneráveis a algo chamado melancolia involutiva. A depressão involutiva é semelhante à depressão crônica nas pessoas e pode ocorrer por causa de ansiedades não tratadas. Os sinais clássicos da condição são: sujar de casa, comportamento ansioso e procurar esconderijos dentro de casa. Cães com depressão involutiva se socializam significativamente menos, ou não tão intensamente, com seus donos, sugerindo uma redução das habilidades interpessoais. Socialmente, esses cães parecem perder a capacidade de interagir com outros cães. Esse tipo de depressão costuma ser acompanhado de ansiedade. Um estudo observa que os cães de trabalho, principalmente cães de caça e militares, caem em uma melancolia involutiva com a antiguidade. No entanto, não há muitos detalhes sobre esse lado da melancolia involutiva, e atualmente faltam estudos sobre o próprio estado. É importante consultar um veterinário se seu cão parecer desenvolver depressão involutiva.

Problemas com depressão podem surgir se seu cão estiver com dor, e também uma condição médica subjacente pode ser a culpada. Seu cão pode ficar recluso e sem vontade de interagir com outras pessoas se dói para se mover e brincar. Certifique-se de excluir problemas como osteoartrite com seu veterinário!

Distimia

Distimia em cães não é o mesmo que distimia em humanos . Nas pessoas, a distimia descreve uma forma crônica de depressão, também conhecida como distúrbio gastrointestinal persistente. Em cães, a distimia descreve uma aparente perda de consciência do tamanho do corpo. Com base em Letícia Fanucchi, a distimia pode causar confusão, desorientação e falta de autoconsciência. Cães com distimia geralmente ficam presos atrás de móveis ou nos cantos e lutam para descobrir como fazer backup ou contornar os itens. Outros sintomas associados à distimia parecem incluir rosnados, gemidos e agressão, provavelmente como resultado de angústia e confusão.

É fundamental que você
leve seu cão ao veterinário sempre que ele apresentar sinais de distimia , pois problemas de visão e tumores cerebrais podem causar confusão que pode se assemelhar a ele. Se o seu cão está perdendo a visão, ele pode ter dificuldades para navegar em sua casa. Da mesma forma, os tumores cerebrais podem causar confusão e estimulação que pode se assemelhar à distimia encontrada no CCD.

Hiperagressão

Alguns cães mais velhos lutam com hiperagressão. Alguns cães mais velhos se tornam irritáveis e têm um temperamento terrível , recusando-se a tolerar outros cães ou talvez até mesmo o afeto de seus donos. Freqüentemente, a agressão em cães idosos ocorre por causa da ansiedade e do medo. O estresse é um sintoma importante da demência canina, e se seu cão não se sentir seguro e protegido, ele pode agir por conta própria.

A agressão em cães mais velhos não é necessariamente o resultado do CCD. Também pode se desenvolver devido a desconforto ou dor, que pode surgir com problemas de saúde celíaca, como artrite. Seu cão também pode desenvolver comportamentos competitivos se estiver perdendo os sentidos, como audição e visão. A perda desses sentidos pode levar à confusão, falta de confiança e um sentimento de vulnerabilidade.

Infecção Confusional

Síndrome confusional se refere à confusão que seu cão experimenta com CDD. Seu cão pode se perder em áreas familiares, latir sem motivo aparente e não responder aos seus chamados sem surdez . Com a idade, seu cão pode se tornar incapaz de processar o que você está dizendo ou pode ficar confuso sobre o nome quando você o chama. Eles podem estar do lado errado de uma porta, esperando que ela se abra. Latidos podem se tornar excessivos, pois cães com CCD podem ficar confusos e ansiosos, especialmente à noite. O ciclo de sono do seu cão pode reverter, resultando em um sono ativo e confuso durante a noite.

Certifique-se de descartar outros problemas, como surdez, com seu veterinário. Se o seu cão está perdendo a audição, ele pode latir alto, pois não consegue ouvir o quão alto está! Eles também podem deixar de responder às suas próprias chamadas e ter dificuldade para entender seus comandos.

Cães mais velhos são mais propensos a sofrer de demência, assim como os humanos, não há cura.

Sintomas De Demência Canina

A CCD Rating Scale (CCDR) é um questionário com 13 comportamentos que sugerem CCD. De acordo com um estudo, essa escala de classificação inclui uma
precisão diagnóstica de 98,9 por cento quando preenchida pelos proprietários.

Os sintomas do CCD contêm:

  • Ritmo
  • Circulando
  • Olhando fixamente para paredes ou piso
  • Ficar preso atrás de objetos
  • Entrar em paredes ou portas
  • Evitando ser acariciado
  • Tendo dificuldade em encontrar comida no chão
  • Falha em reconhecer pessoas familiares
  • Acidentes em casa

Os sintomas adicionais de CCD incluem mudanças na marcha e postura, alterações de sono-vigília, mudanças de apetite, deriva à noite e latidos excessivos. Em geral, seu cão pode parecer mais nervoso e sujeito a confusão do que antes. No entanto, nem todos os cães apresentam cada um desses sintomas. Alguns cães mostram dois ou um, mas outros exibem vários. Independentemente de quantos sintomas seu cão revele, certifique-se de verificar com seu veterinário o quanto antes.

Tratamento

Não existe uma cura milagrosa para o CCD em cães, mas seu desenvolvimento pode ser retardado com assistência veterinária . Seu veterinário pode recomendar a melhor dieta, medicamentos e suplementos para os sintomas de seus amigos peludos. Dois cães não experimentam o CDD precisamente da mesma maneira, portanto, é importante adaptar o tratamento às suas necessidades específicas!

Dieta

O primeiro estágio do tratamento para o CCD em cães é uma mudança na dieta. Muitos veterinários irá recomendar uma dieta prescrição isso é rico em antioxidantes, como as vitaminas E e C . Isso ocorre apenas porque os antioxidantes ajudam a reduzir o dano oxidativo à mente, que é suscetível ao estresse oxidativo. Uma dieta específica, Canine b / dTM (Hills), é revelada para melhorar as modificações comportamentais relacionadas à idade em cães mais velhos devido ao seu feixe antioxidante. Esta dieta também inclui beta-caroteno, selênio, flavonóides, carotenóides e L-carnitina para melhorar a função celular. Além disso, possui níveis elevados de ácidos graxos ômega-3, que possuem propriedades antiinflamatórias. Conseqüentemente, se o seu cão mostrar sinais de CCD, pergunte ao veterinário sobre a melhor dieta para os sintomas.

Medicamento

Até agora, existe apenas um medicamento sem receita para CDD em cães. Este medicamento é
anipril ou selegilina. Anipryl é um inibidor irreversível da monoamina oxidase, o que, em suma, significa que aumenta a produção de dopamina na mente do seu cão. Além disso, aumenta a atividade dos neurônios na mente. Por causa dessas consequências, o Anipryl pode ajudar a controlar os sinais de CDD e hiperadrenocorticismo dependente da hipófise em cães. O fabricante recomenda uma dose de 0,5mg / kg uma vez ao dia pela manhã. Após quatro semanas, a dose aumenta para 1,0mg / kg uma vez ao dia. Se o medicamento funcionar para o cão, pode levar de quatro a seis meses para que o desenvolvimento se torne evidente. Este medicamento pode ser administrado com alimentos e em doses múltiplas, mas não pode ser administrado com antidepressivos. Os efeitos colaterais mais comuns do medicamento são náuseas, diarréia, hiperatividade e enxaquecas.

Antidepressivos específicos às vezes são administrados para controlar o estresse e a depressão que acompanham a demência em cães. Estes são inibidores seletivos da recaptação da serotonina (SSRIs). Seu veterinário pode prescrever fluoxetina (Prozac) ou sertralina (Zoloft) para ajudar seu cão com sua agressividade e ansiedade. Mas esses medicamentos não tratam a causa subjacente do CCD em cães, e outros sintomas, como confusão, podem persistir. Se a ansiedade e a agressividade do seu cão são uma preocupação, considere falar com seu veterinário sobre antidepressivos para seu cão. Não tente fornecer antidepressivos ao seu cão sem receita veterinária . Apenas o seu veterinário pode dizer a melhor dose para o cão, e certos antidepressivos podem interagir com outros medicamentos que seu animal está tomando.

Suplementos

Existem muitos suplementos que podem impedir o desenvolvimento de CCD em cães. Um desses suplementos é Novifit. Novifit contém uma forma de S-adenosil metionina (SAMe), que estimula a função hepática e cerebral. Ajuda as células a manterem a sua construção e função e tem efeitos anti-inflamatórios que podem ajudar a desintoxicar as células. Como ele ajuda o CCD ainda não é completamente conhecido, mas pode funcionar aumentando o óxido nítrico, aumentando assim os níveis de dopamina no cérebro. Isso pode ajudar a retardar o desenvolvimento do CCD, uma vez que melhora a memória curta e de longo prazo, também. Converse com seu veterinário sobre Novifit para cães quando tiver dúvidas sobre o CCD de seus cães.

Senilife é apenas mais um suplemento que parece ajudar no declínio cognitivo. Este suplemento contém vitamina E, piridoxina e fosfatidilserina. Uma pesquisa sobre o suplemento descobriu que ele realmente encoraja o desempenho da memória em cães no estudo, cães mais jovens (entre 7 e 10 anos) aumentaram mais do que cães adultos (entre 11 e 16 anos). No entanto, também é importante considerar as falhas dos estudos atuais sobre o Senilife, e isso não garante um remédio milagroso para o seu cão com CCD. Fale com seu veterinário sobre suas alternativas.

Prevenção

A expressão use ou perca é muito usada por pessoas quando se fala em prevenção da demência. Este ditado parece se aplicar à demência em cães também. Em cães, o enriquecimento ambiental é a chave! Manter seu cão mentalmente estimulado por meio de brinquedos para filhotes, brinquedos quebra-cabeças, agilidade, treinamento de obediência e exercícios gerais é vital para sua saúde mental. Certifique-se de que seu amigo peludo tenha chances de expressar seus comportamentos naturais de uma forma que o satisfaça; sua raça de trabalho com alta energia se beneficiará de esportes caninos, como agilidade e flyball, ou caminhadas longas e emocionantes que lhes permitam usar sua energia.

Muitos especialistas em comportamento canino concordam que algumas das indicações de CDD surgem na ansiedade não tratada . A título de exemplo, Fanucci teoriza que a depressão involutiva como parte do CDD origina-se de ansiedades que não foram devidamente tratadas pelos cães na juventude. Para evitar problemas de ansiedade, certifique-se de que seu filhote se socialize com frequência e tenha muitas saídas para sua energia. Tome cuidado adicional para interagir com os filhotes e também esteja atento aos intervalos de medo.

Como sempre, continue alimentando seu cão com a melhor dieta de alta qualidade possível! Embora possa ser cansativo de ouvir, alimentar seu cão com uma dieta balanceada de alta qualidade é a chave para mantê-lo emocional e emocionalmente saudáveis. Os cães com certas deficiências nutricionais têm maior probabilidade de produzir problemas de depressão e enxaqueca, o que pode piorar as indicações de CDD em cães.

É importante ser paciente com cães que passam por esse transtorno muito desconcertante.

Demência Canina: FAQ

Tem mais perguntas sobre demência em cães ? Sinta-se à vontade para consultar nossa seção de Perguntas frequentes para obter mais detalhes. Se não tiver certeza sobre a saúde de seus filhotes mais velhos, sempre peça conselhos ao seu veterinário.

Quais serão os sinais de demência em cães? As indicações de CDD em cães incluem
sono difícil, estresse, latidos excessivos, ritmo, desorientação, perda de memória e olhar para as paredes . Outros sintomas incluem ficar preso atrás de acidentes e objetos em casa. Os cães com CCD podem parecer confusos com seu próprio nome e podem ter dificuldade para processar comandos. Muitos cães se tornam mais agressivos por causa de sua depressão e ansiedade. Outros podem se tornar reclusos, não precisando mais estar perto de pessoas ou outros cães.

Devo sacrificar um cachorro com demência?

Ao considerar a eutanásia, o ponto principal é sempre considerar a qualidade de vida do seu cão . A demência em cães por si só nem sempre é uma razão para fazer um cão dormir. Alguns cães têm sintomas mais leves que avançam muito mais lentamente do que outros. No entanto, outros lutam imensamente com a condição, e sua confusão e perda de memória podem ser difíceis de lidar. Em qualquer caso, é importante considerar a qualidade de vida geral de seus cães antes de tomar uma decisão. Existem muitos recursos que podem ajudá-lo a escolher se seu cão tem uma boa qualidade de vida. Journeys Home, Villalobos e VIP Vet Visit oferecem gráficos para ajudá-lo a calcular isso.

Cães com demência podem sofrer mais à noite?

Muitos cães com CCD experimentam uma alteração em seus próprios ciclos de sono-vigília, fazendo com que fiquem perplexos durante a noite, mas é difícil dizer se isso os faz sofrer mais ou não. Para alguns cães, essa confusão pode ser leve. Para outros, sua confusão pode ser assustadora e difícil de lidar. Os cães que passam por essa mudança freqüentemente dormem durante o dia e acordam à noite. Quando alertas, eles podem vagar sem rumo na casca e escurecer muito por causa da confusão. Embora isso possa ser frustrante, é crucial que você não castigue ou repreenda seu cachorro devido ao comportamento dele. Fale com seu veterinário sobre medicamentos e modificações na dieta que podem ajudar seu cão a encontrar uma noite de sono melhor. Seu veterinário pode recomendar melatonina para ajudar a restabelecer seu horário normal de sono.

Como posso ajudar meu cachorro com demência? Assim como nas pessoas, a demência em cães é um problema assustador e confuso de se experimentar. Portanto, sua função é
investir tanto tempo quanto possível com seu cão . Dê-lhes muito conforto e segurança e sempre evite demonstrar frustração. Seu cão pode colher os benefícios da estimulação externa, também, para manter o mundo inteiro disponível para ele. Isso pode envolver caminhadas curtas e passeios de carro para mantê-los mentalmente ativos.

Como você pode acalmar um cachorro com demência durante a noite?

Alguns proprietários de cães com CCD permitem que seus cães durmam em sua cama, quando ainda não o fizeram. Isso pode ajudar a confortar seu cão e lhe dá paz de espírito, pois ele está seguro, em vez de sair de casa. Se você descobrir que seu cachorro está à deriva, sempre fale com uma voz calma e positiva. Não demonstre raiva ou frustração com seu cão, pois isso só vai piorar seu nervosismo e confusão. Gentilmente, incentive seu cão a voltar para a cama, sempre que possível. Em alguns casos, seu veterinário pode recomendar melatonina para seu cão. Isso pode ajudar a acalmá-los e a restabelecer um horário de sono mais normal.

Os sintomas de demência em cães podem ser a coisa mais frustrante para as pessoas que não têm consciência da doença.

Ver seu amigo peludo sofrer de demência canina ou CCD não é simples. Felizmente, com o apoio do veterinário, seu filhote pode ter uma melhor qualidade de vida apesar do CCD. Considere mudanças na dieta, medicamentos e suplementos ao perguntar ao seu veterinário sobre demência em cães.