É uma experiência que praticamente todo dono de cachorro conhece: voltar para casa e ver um sapato mastigado, um vaso quebrado ou uma bagunça no carpete, apenas para descobrir nosso precioso vira-lata oferecendo aqueles olhos de cachorrinho roliço. Se a ocorrência de envergonhar o cão não é uma indicação, este encontro é quase universal, mas como a cabeça do filhote é realmente diferente em nossos próprios nurouns homo sapien, a questão permanece: nossos cães realmente sentem algo como culpa?

Os Cães Podem Realmente Sentir Culpa?

Em 2015, pesquisadores da Universidade de Cambridge, na Inglaterra, começaram a pesquisar essa importante questão. 1 pesquisadora, Dra. Ljerka Ostojic, considera que a resposta é um retumbante não. Do estudo de Cambridge, os donos aconselharam seus cães a não comer um biscoito que foi deixado ao seu alcance. Depois que o dono saiu do espaço, um pesquisador pode retirar o biscoito sozinho ou convidar seu cachorro para comê-lo. Ao retornar a esta área, os proprietários foram solicitados a verificar se seu cão premiado havia devorado a mordida, dependendo de seu comportamento e expressões faciais.

Os resultados foram aparentes: os donos não conseguiam dizer se seus cães haviam demolido a guloseima ao contrário de suas ordens. Se esse olhar culpado é na verdade um reflexo de arrependimento, relatou Ostojic, eles [os cães] apenas demonstrariam se tivessem agido mal. Mas isso não é verdade.

Um estudo anterior, conduzido pela Dra. Susan Hazel na Universidade de Adelaide, Austrália, concorda. De acordo com Hazel, é bastante evidente que os cães não sentem ou exibem culpa. Ela incluiu que é apenas como seus cérebros funcionam.

O corpo substancial de evidências indicando que a culpa do cão é apenas uma projeção humana pode ter impactos profundos sobre como nos socializamos com o treinamento, nossos cães. Em outras palavras, provavelmente não é possível ter pena de um cão que se comporta bem.

No entanto, nem todo pesquisador concorda com essas descobertas. De acordo com o etologista cognitivo, Dr. Marc Bekoff, os cães têm estruturas neurológicas comparáveis às dos mamíferos, que podem experimentar emoções sociais complexas, como a culpa. Na realidade, Bekoff diz que os dados heterossexuais não nos informam que os cães não podem sentir vergonha ou culpa. Parte do desafio é a interpretação: nossos cães não podem apenas nos dizer se eles se sentem responsáveis, portanto, qualquer experimentação entre cães e donos irá apenas revelar se os humanos são ótimos em reconhecer a culpa, talvez não se seus animais de estimação realmente sentirem.

As coisas ficam muito mais complicadas quando fazemos outra pergunta desafiadora: o que é a culpa, afinal? De acordo com Elaine Henley, uma especialista em comportamento animal e conferencista, emoções complicadas como culpa, vergonha e ciúme são apenas conceitos humanos. Ela propõe que devemos estar atentos quando se trata de atribuir emoções humanas aos cães.

A Dra. Bonnie Beaver, da Texas A&M University, concorda.

Como as criaturas residem atualmente, é duvidoso que entendam a sensação de culpa porque nós o fazemos.

O Que Poderia Descrever O Comportamento Culpado?

O júri ainda não decidiu se nossos amigos cachorrinhos podem sentir o que os casados chamam de culpa. Não importa a resposta, não podemos descartar os sinais anedóticos esmagadores de cães que escondem, choramingam e puxam as orelhas quando fazem algo errado antes de seu dono descobrir que a ninhada ou a decoração quebrada.

Quando não é culpa, o que faria nossos bichinhos agirem dessa maneira? Alguns especialistas acreditam que esses comportamentos são uma resposta às atividades, à expressão facial e ao tom de voz de seus proprietários. Se você está em casa com uma bagunça relacionada a um filhote, é provável que você se sinta frustrado e fale com um cachorro em um tom de negócios ou acusatório. Se nossos cães podem sentir culpa, é bastante claro que eles podem sentir medo. Orelhas fixas para trás, ocultação, junto com outros comportamentos retais indicam que seu cão tem medo de punição, em vez de se sentir culpado.

Um estudo, realizado em 2009, revelou que os cães pareciam culpados com mais frequência quando eram repreendidos por seus donos, independentemente de terem feito algo errado. Essa evidência indica que a vergonha canina é, na verdade, ansiedade canina, em reação a um proprietário infectado.

Se o seu cão exibir esses comportamentos culpados até que você aconteça o que aconteceu, a ansiedade também pode ser a culpada. A maioria de nós sabe que os cães são criaturas inteligentes, com memórias incrivelmente longas. Na realidade, os cães são mais do que capazes de vincular comportamentos específicos usando um dono frustrado, de modo que podem ficar preventivamente assustados quando fazem algo que entendem que resultou em uma repreensão anterior.

Então, o que exatamente esse comportamento alcança? Se eles parecerem submissos, seu cão provavelmente está tentando acalmá-lo, mostrando quem você é o melhor cão. Em um bando selvagem, esse tipo de comportamento pode neutralizar situações tensas, pois um único cão indica outro que não é uma ameaça. Em outras palavras, esses comportamentos podem ser um esforço da parte de seu cão para evitar a punição.

Doença Animal Em Todo O Plano De Fundo

Embora os cães encontrem sentimentos, uma coisa é evidente que eles os encontram. Esse ponto de vista é bastante diferente das crenças sustentadas por cientistas e filósofos. Na Europa do Renascimento, filósofos como Ren Descartes são famosos por sua observação profunda, eu acredito, então estou implícito que os animais eram muito mais parecidos com as máquinas do que os humanos.

No rescaldo de novas descobertas científicas, tornou-se evidente que a biologia era regulada por procedimentos químicos e físicos. Essa revelação lançou o conceito de uma alma celestial a questionar, o que resultou na proposição de que humanos e criaturas diferiam de maneira fundamental: humanos possuíam consciência e um espírito imaterial, enquanto as criaturas não. Nicholas de Malebranche, filósofo francês e contemporâneo de Descartes, chegou ao ponto de afirmar que os animais comem sem alegria, choram sem dor, comportam-se sem compreender, não precisam de nada, não temem nada, não entendem nada. Essas idéias mecanicistas implicavam que o que poderíamos perceber como sentimentos eram, na verdade, apenas respostas pré-programadas à estimulação. O pensamento renascentista implicaria que os cães não sentem remorso porque não sentem nada.

À medida que descobrimos mais sobre as mentes de humanos e cães, no entanto, ficou cada vez mais óbvio que não eram tão diferentes assim. Muitas das construções que geram sentimentos na anatomia humana também podem estar dentro dos cães.

O Espectro Emocional Canino

Como discutimos em um post anterior, 25 Amazing Facts about Dogs, nossos amigos cachorrinhos percebem as cores de uma maneira realmente diferente dos humanos. Embora não sejam daltônicos, como afirma o mito popular, eles encontram uma variedade restrita quando comparados ao olho humano. Embora seja incrivelmente difícil de julgar, alguns cientistas acham que as emoções de um filhote de cachorro podem cair em um espectro de coluna vertebral similarmente despojado.

Em estudos com cérebros de cães, muitos pesquisadores concluíram que o cérebro canino típico é aproximadamente igual ao de uma criança humana de dois anos e meio. Nessa idade, as crianças já têm uma seleção significativa de emoções. No entanto, sentimentos mais complicados; vergonha, orgulho, desprezo, para não mencionar a culpa, devem aparecer. Se o contraste entre cachorro e criança for verdadeiro, poderíamos presumir que os cães não têm realmente a capacidade cognitiva de sentir vergonha ou culpa.

Mas, não devemos subestimar a capacidade de um cão de experimentar emoções inteiramente. Se o contraste entre cachorros e bebês permanecer verdadeiro, então nossos companheiros de estimação são mais do que capazes de suportar:

  • Excitação
  • Sofrimento
  • Contentamento
  • Nojo
  • Estresse
  • Raiva
  • Alegria
  • Suspeita e timidez
  • Curtir e carinho

Os cães possuem muitos dos mesmos hormônios que nós, indicando pelo menos algumas semelhanças entre suas vidas psicológicas e a nossa. Por exemplo, nossos cães podem descarregar o chamado medicamento do amor, a oxitocina, quando nos abraçam. Isso sugere fortemente que nossos companheiros de estimação nos adoram de uma maneira que podemos compreender.

Não é tão fácil, no entanto, alguns pesquisadores, como o Dr. Bekoff, questionam o valor de avaliar jovens humanos com outras criaturas, inclusive ele não acha que essas comparações sejam particularmente persuasivas. Esse contraste imediato está muito ligado ao conceito de excepcionalismo humano – a crença de que nós, humanos, somos a opção padrão em relação à inteligência e sofisticação. Bekoff indica que devemos amar animais diferentes pelo que eles são, em vez de compará-los a nós mesmos.

Conclusão

Independentemente deste estudo, não sabemos se nossos cães podem sentir remorso. Embora tenham componentes psicológicos semelhantes aos dos humanos e criem hormônios comparáveis, os estudos comportamentais indicam que os cães não encontram sentimentos socialmente complicados, como culpa, orgulho ou ciúme.

Talvez nunca saibamos se os cães podem sentir remorso exatamente da mesma maneira que nós, no entanto, apesar do enigma, uma coisa é aparente. Nossos animais de estimação têm uma vida emocional rica, e é muito importante entender esse simples fato e tratá-los assim. Envergonhar um cão para se comportar bem provavelmente não funcionará, enquanto a paciência e o elogio adequado podem causar um animal de estimação feliz e sereno.