Como muitas criaturas, os peixes querem um pouco de descanso e conforto no final de uma tarde agitada de natação, busca de alimentos, caça e socialização. Mas, sem a capacidade de deitar e desmoronar, nossos amigos mais íntimos não dormem simplesmente com o sentido tradicional. O sono dos peixes é um assunto muito complicado para pesquisas e, atualmente, representa um desafio misterioso para biólogos marinhos e outros cientistas.

Independentemente das lacunas em nosso entendimento, o que entendemos sobre o sono de peixe é intrigante. Se você já se perguntou se, como e se os habitantes do seu aquário conseguem cochilar, continue lendo, enquanto nos aprofundamos neste tópico estranho.

Por Que Os Animais Dormem?

Antes de chegarmos precisamente a como e quando nossos amigos peixes gostam do período de cochilo, vale a pena reservar algum tempo para fazer uma pergunta mais básica: por que precisamos dormir, afinal?

Do jeito que está, não existe uma solução simples para esse problema, mas os cientistas do sono indicaram várias chances nos últimos anos. Em um nível simples, o sono fornece ao corpo uma oportunidade de descansar e se recuperar. Tanto o cérebro quanto o corpo são revigorados por este período do parto, o que aumenta o foco e os níveis de energia. O sono pode ter mudado para permitir que as criaturas primitivas conservassem energia durante a noite, quando procurar ou forragear não era potencial. Outra teoria sugere que dormir é fundamental para recuperar do dia e processar uma abundância de detalhes sensoriais.

Durante o sono, as quantidades de glicogênio da mente parecem aumentar. O glicogênio é um tipo de açúcar que será facilmente armazenado dentro do corpo, normalmente no fígado e nos tecidos musculares. O glicogênio é quebrado em açúcar, quando os músculos desejam esse açúcar específico para a respiração. Na mente, entretanto, estudos recentes indicam que a alimentação é essencial na prática do estudo, além da formação da memória. Durante as horas de vigília, as quantidades de glicogênio cerebral caem lentamente, então o sono pode ser necessário para liberá-los, mantendo a capacidade de aprender e recordar.

Aconteça o que acontecer durante o sono, os experimentos revelam que o procedimento é essencial. Por exemplo, os pesquisadores descobriram que ratos privados de sono perdem gordura, não conseguem regular a temperatura corporal e também são vulneráveis a infecções. Depois de apenas algumas semanas, os ratos realmente morrerão de privação de sono.

Essa evidência inesperada sugere que o sono desempenha um papel em uma grande seleção de funções fisiológicas, desde estudar, manter-se aquecido e combater infecções. Certamente, as criaturas precisam dormir para viver, então como os peixes podem ficar submersos?

Como Os Peixes Dormem

Por mais óbvio que possa parecer, os peixes diferem em nós, mamíferos, em alguns aspectos bastante fundamentais. Eles extraem seu oxigênio da água, não do ar, têm barbatanas em vez de coxas e escamas em vez de cabelo. Outras lacunas não são tão fáceis de ver.

Uma vez que eles não têm partes do corpo específicas, os peixes devem dormir de acordo com a definição típica geralmente aplicada aos mamíferos. Essa definição de sono exige que as criaturas fechem os olhos e, em seguida, fechem o neocórtex da mente. Considerando que a grande maioria dos peixes não possui neocórtex ou útero, afirmar que dormem é um pouco enganoso.

Dito isto, muitos peixes têm seu próprio modelo de intervalos de sono de relativa inatividade e resto. Durante esses períodos de recuperação, os peixes mostram um metabolismo lento, diminuição da atividade e também uma redução da frequência cardíaca. Os peixes não fecham durante o sono tão completamente quanto os humanos e outros mamíferos. Em vez disso, eles entram no que muitas vezes parece um devaneio, o que os torna estúpidos, mas ainda respondem o suficiente às ameaças para conseguir uma fuga rápida.

Uma diferença fundamental entre o sono dos peixes e dos mamíferos é que os peixes não passam por fases de REM (Movimento rápido dos olhos). Como o próprio nome indica, o sono REM ocorre quando os olhos de um animal se movem rapidamente. Esse tipo de sono também pode ser caracterizado pelo aumento da atividade cerebral, bem como pela inibição do funcionamento do motor. Em humanos e outros mamíferos, o sonho ocorre durante o sono REM. Não sabemos por que tantas criaturas apresentam sono REM, entretanto, acredita-se que o procedimento seja um tipo de exercício mental que impede a degradação da mente. Talvez os peixes não encontrem o sono REM porque os cérebros menos sofisticados não o desejam.

Como Saber Quando Os Peixes Estão Dormindo

Vários tipos de peixes apresentam comportamentos únicos quando estão dormindo, no entanto, existem alguns sinais bastante universais a serem observados:

  • Movimento Insuficiente

Muitos peixes correrão e correrão por grande parte do dia, então, quando eles se tornarem, flutuando com a correnteza, as probabilidades são de que caíram no sono. Várias espécies mantêm vários graus de liberdade durante o sono, mas muitas exibem movimentos ocasionais da cauda para se manterem equilibrados.

  • Comportamento Alérgico

Muitas espécies de peixes podem criar um esconderijo confortável na hora de pegar alguns zs. Você vai notá-los na areia ou seixos no fundo do tanque, ou apenas descansando sob esta superfície. Outras espécies recuam em uma das regiões de densa expansão das plantas ou se enfiam em um buraco em uma pedra próxima.

  • Olhar estúpido

Quando pescam, suas faculdades emocionais diminuem significativamente. Isso geralmente significa que eles respondem muito menos a estímulos externos porque estariam acordados. Se o seu peixe parece um pouco torto, possivelmente dispensando o movimento dos outros, ou vagando sem rumo, eles provavelmente estão dormindo.

Sem as pálpebras para fechar, o sono dos peixes pode ser difícil de detectar. Para obter uma imagem mais precisa, você sempre pode pesquisar os comportamentos de sono exibidos pelos tipos de peixes que você cria especialmente.

Padrões De Sono De Peixes

Agora que temos uma noção de por que os peixes dormem e também a maneira como o fazem, a próxima pergunta lógica a fazer é quando e com que frequência eles dormem.

Frustrantemente, não há uma resposta única para esse problema. Os peixes realmente são um grupo variado e seus hábitos de sono podem variar significativamente. Muitas espécies de peixes que você provavelmente localizará em um aquário estão ocupadas durante o dia e dormem à noite, assim como as pessoas, os humanos. Seus padrões de sono tendem a ser reforçados pelo comportamento humano, já que as lâmpadas dos tanques geralmente são desligadas durante a noite.

Quanto tempo um peixe vai dormir também depende de sua espécie junto com outros aspectos, como o quão ocupado eles estiveram. Na natureza, quando os peixes migram, desovam ou se reproduzem, seus hábitos de sono também podem variar no padrão.

Acredite ou não, os peixes podem sofrer de distúrbios relacionados ao sono exatamente como os humanos. Por exemplo, os peixes-zebra exibem indicadores de insônia que demoram muito para adormecer, em vez de dormirem por muito tempo, uma vez que não têm receptores de hipocretina. As hipocretinas ajudam a preservar o estado de alerta da mente e, se não forem geradas ou descobertas corretamente, os distúrbios do sono podem aumentar.

Uma vez que é muito simples dizer quando um peixe-zebra está dormindo, ele reduziu sua cauda e parou de se mover sobre a criatura tem sido extremamente benéfico para os cientistas que exploram o sono e seus distúrbios.

Variação De Espécies

Embora virtualmente todos os vertebrados exijam algum tipo de sono, este princípio não é universal. Por exemplo, peixes como a cavala e as cobras, que flutuam continuamente, não parecem dormir de forma alguma. O júri ainda não decidiu por que essas espécies, especificamente, não querem um pouco de sono, mas uma teoria proeminente sugere que é porque elas não precisam processar dados sensoriais porque estão sujeitas a paisagens imutáveis diariamente. Esse conceito é apoiado pelo próprio fato de que muitos peixes que vivem em cavernas, naturalmente, parecem não dormir.

Mesmo que os peixes durmam, os comportamentos durante a soneca podem diferir consideravelmente entre as espécies, por exemplo:

  • Peixe-papagaio

Pode ser difícil dizer se variedades específicas de peixes estão acordadas ou dormindo talvez não com o peixe-papagaio. Essas estranhas criaturas criam seu próprio edredom, um casulo de muco de glândulas no interior das guelras. Este revestimento desagradável, mas útil, não só mantém os peixes-papagaio confortáveis, mas também os protege e evita que seu odor chegue às consequências dos predadores.

  • Hogfish espanhol

Como dissemos, a maioria dos peixes permanece responsiva a possíveis ameaças, mesmo quando dorme melhor. Uma exceção digna de nota é o porco-espinho espanhol. Esses peixes vibrantes têm, na verdade, um sono bastante pesado, e você praticamente os tirará do tanque antes que dêem qualquer sinal de despertar. É melhor abster-se de fazê-lo, mas como a ansiedade não é boa para os peixes.

  • Medusa

Recentemente, a humilde água-viva mostrou que você não precisa de uma pessoa para dormir. Os pesquisadores descobriram que se as águas-vivas flutuassem de cabeça para baixo na água, elas teriam estado menos ocupadas e menos responsivas ao estímulo. Quando mantida em alerta, a água-viva até apresentava sinais de privação de sono!

Conclusões

Assim, os peixes dormem? A solução é um sonoro sim. Praticamente todas as espécies de peixes exibem algum tipo de sono – água-viva sem cérebro pode desfrutar de um sono relaxante.

Embora o sono dos peixes seja bastante diferente do nosso, parece ser necessário para um estilo de vida aquático saudável e feliz. Vários estudos revelaram que os peixes podem ficar privados de sono, e seus padrões de sono também foram determinados pelo que fazemos como proprietários.